Escalada al mont Aconcagua amb rellotges Waltham: 1a part

Totes les imatges han proporcionat cortesia a Owen Davies (86imaging.com).

El lloc de sota és de Hugh Taylor que, juntament amb el soci Luke Blezard, pujarà el Mont Aconcagua - el punt més alt dels hemisferis occidental i sud, a una elevació de 6.960 metres (22.837 peus). Pugen per donar suport a la caritat “Dream Big, Rise Higher” i estan fent la caminada amb tres rellotges de Waltham.

Quan pugeu a una muntanya glaçada, quin rellotge porteu? Quines consideracions ha de tenir una persona a l’hora de seleccionar una rellotgeria que sigui útil i sobreviure (de forma fiable) al recorregut per un camí perillós, abrupte i fred? No sé si tinc totes les respostes, però vaig a esbrinar-les personalment.

Com a blogger de rellotges i amant dels esports d’aventura, sempre he estat un fan de rellotges robusts d’esports mecànics. Sobretot es tenen en compte aquells dissenyats amb exploració d'alpinisme o polar, sens dubte els dos objectius en què un rellotge mecànic encara és preferible a una alternativa digital (explicaré exactament per què una mica). No ha estat fins ara, però, que he tingut l'oportunitat de posar a prova aquesta teoria i agrair de veritat el paper fonamental que té un rellotge ajustat per mantenir-me viu en un dels entorns més hostils del planeta.

El Waltham Aeronaval CDI Black Matter Watch

Aquesta història es remunta a aproximadament un any quan, amb un parell de sours de Pisco en un animat bar a Lima, Perú, un antic amic de l'escola i jo vam decidir que tindríem un crack a la muntanya més alta de fora de l'Himàlaia. En un moment de claredat, vam comprendre de què es tractava la vida i vam torrar una decisió de viure realment, fer alguna cosa radical del que un dia parlaria amb els nostres néts, empenyir-nos fora de les nostres zones de confort i esperem aconseguir alguna cosa que recordi nosaltres durant la resta de la nostra vida, que podem fer molt més del que creiem que podem.

Pujada a l’entrenament, maig de 2015: Luke i jo en una apagada a la part superior del Mount Pisco, Perú, 5752 metres, anomenada adequadament.

Per descomptat, no vam ser els primers que pensàvem que les nostres estrelles s’havien alineat al cap de pocs. I l’endemà al matí, quan ens vam despertar, érem una mica menys guerrers del que havíem estat fa poques hores. Però aquesta vegada, en lloc d’escriure-ho com una altra idea ridícula, ens vam adonar que era una cosa per la qual ens veia realment una cosa impressionant.

Publicitat

Una mica de recerca a la muntanya ens va aportar un context i una petita dosi de nervis. Un dels set cims, el mont Aconcagua, de 6962 metres d’alçada, es troba al cor dels Andes amb Xile a l’Oest i l’Argentina a l’Est. Malgrat la seva ubicació en una àrea càlida i àrida, amb temperatures a les proximitats de Mendoza rarament baixant per sota dels 30 ° C durant la temporada d’escalada, el cim de la muntanya està extremadament exposat i les temperatures a la part alta solen estar entre -10 i -35 ° C. Afegiu el refredament dels vents des de la força de forquilla gairebé constant i la temperatura experimentada s'aproxima als -60 ° C.

El pla era certament radical. Es tractava d'una gran quantitat de recerca, organització i formació. A l’hora d’escollir el rellotge adequat, Ariel va suggerir que ens poséssim en contacte amb Waltham Watches, que així va passar a ser la marca que portava el paper principal del llibre que estava llegint, Endurance, que descriu el llegendari aventurer de Sir Ernest Shackleton en l'Antàrtida.

Ens vam apropar a Waltham explicant-los el nostre projecte i els vam enviar els següents requisits per a aquesta aventura especial aBlogtoWatch. Vam subratllar que per sota de -20 ºC, la majoria de dispositius funcionats amb bateries simplement no funcionaran i que moltes opcions mecàniques tampoc no seran perquè els olis comencen a congelar-se i el moviment es redueix. El que volíem era un rellotge amb oli especial per a temperatures extremes o bé un estoig fort i ben aïllat. Volíem una corretja de goma o de l’OTAN que no s’adhereixi a la roba i que tingui prou espai per encaixar dues capes base, dues capes mitjanes i dues jaquetes. Necessitava un marc il·luminat molt llegible, que apareixerà bé el dia del cim, quan sortirem molt abans de l'alba. I calia ser lleuger, però tan fort com un tanc rus. Ens va agradar molt que Waltham estigués emocionat amb la idea i va confiar molt que els seus rellotges tallessin la mostassa.

D’esquerra a dreta: el Waltham XA Pure (petit segon), el Waltham ETC Black Matter (cronògraf) i el Waltham CDI Eclipse (GMT)

A principis de novembre, em van enviar els tres models de la Vanguard Aeronaval de Waltham (aBlogtoWatch va revisar el rellotge CDI Black Matter de Waltham Aeronaval aquí). Semblaven l’adequat perfecte per a la feina. Els rellotges tenen maletes gruixudes de titani G5 i semblen alguna cosa fora d’un helicòpter Apache. Els casos tenen angles aguts i tenen un ambient masculí. Els quadrants de rellotge estan ben equilibrats i el foc funciona bé. Tot i la mida i la gran placa d’acer recoberta de PVD sobre la caixa posterior, també són bastant lleugers. Tenen una gruixuda corretja de goma, que s’obre i es tanca fàcilment i té molt espai per passar per sobre de la meva roba. Els rellotges de Waltham Aeronaval Vanguard, sens dubte, es van fixar en la tasca, però l’única pregunta que em va passar pel cap va ser: sense oli especial, podran fer front al fred?

Ahir, 8 de desembre, vam partir. Segons les agències de guia de muntanya amb què hem parlat, de les 1.000 persones més o menys que intenten cimar Aconcagua cada any, només el 30% la fan i més de cinc moren. Si tot plegat planeja, anirem al dia de Nadal i tornarem a Mendoza a fer visites de vins uns dies després.

Torneu l'any nou per llegir com va anar, com es mantenien els rellotges i veure el nostre vídeo. Estem segurs de tenir també molts bons clics. Per obtenir més informació, blocs i imatges, visiteu la nostra pàgina “SummitToAconcagua” a Facebook. Si bé sabem que els nostres rellotges de Waltham probablement sobreviuran a la pujada, teòricament tenim menys segur que també ho tindrem. waltham.ch