Una guia per a metalls i alguns dels nostres millors rellotges més durables

Xàfecs inadvertits contra un bastidor de la porta, rascades accidentals contra una paret de formigó o el lliscament errat d’una eina de barra de molla. Aquests errors simples i sovint inanimats poden produir rascades frustrants, decebedores, de vegades induïdores per la ràbia i, alhora, aparentment inevitables en rellotges originals verges. Tanmateix, aquest trist destí no ha de ser el cas, tal com detallem aquí, alguns rellotgers usen metalls i tractaments de superfície especials que redueixen molt els rascats i mantenen el rellotge com a nou. Hi ha algunes maneres d’obtenir una major durabilitat en un metall, i es tracten a continuació. Juntament amb exemples de rellotges i empreses que senten els editors de aBlogtoWatch, són alguns dels millors exemples de rellotges metàl·lics endurits o tractats.

Mentre que alguns podem abraçar el wabi-sabi, deixant que els dings i rascades expliquen una història d’una vida ben viscuda i un rellotge ben desgastat, altres de nosaltres som menys Zen en el nostre plantejament de vetllar per la propietat, preferint aquell acabat de fàbrica i lamentant-nos. cada nou rascades. Per sort per a nosaltres, els metal·lúrgics horològics han estat somiant nous compostos i tractaments que poden donar lloc a casos extremadament durs i resistents a les ratllades que poden suportar fins i tot els més desafortunats propietaris.

Tot i que algunes empreses estan innovant en l'ús de materials completament nous (per exemple, el DiaStar i compostos ceràmics de Rado), la majoria dels rellotges súper durs utilitzen acer o titani com a material base. La forma en què les empreses aconsegueixen exactament una major duresa i durabilitat és variable, però solen incloure-se en tres categories enumerades a continuació. Independentment del que escolliu, el resultat és un rellotge que resisteix millor els rascades i els molls que resulten d’una vida activa (o maldestra). En alguns casos, aquests rellotges conservaran un "nou aspecte" durant els propers anys.

Per posar aquesta discussió en context, examinem primer les diferències de duresa entre alguns materials de rellotge habituals. Per mesurar la duresa d’un determinat material, els científics han desenvolupat diverses mètriques, incloses les proves de duresa Brinell, Rockwell, Knoop i Vickers. Per als materials de rellotge, es solen informar els resultats d’un test de duresa de Vickers, que proporciona un valor HV: una unitat de duresa que descriu la capacitat d’un material per resistir la deformació d’una font normalitzada. Com més gran sigui el nombre, més difícil serà el material. A continuació, es mostren els valors típics dels materials de rellotge comuns:

Acer inoxidable 316L: ~ 150-200 HV
Titani: ~ 350 HV
Or: ~ 140 HV
Òxid de zirconi ceràmic: ~ 1200 HV
Cristal de safir: ~ 2200 HV
Diamant: ~ 10.000 HV

Publicitat

Per a casos com materials com l’acer, el titani i fins i tot l’or, es poden fer mesures addicionals per transformar o modificar aquests metalls relativament tous en materials més durs, capaços de suportar cops i contusions provocades per la vida diària. Les principals tècniques emprades per aconseguir aquesta duresa augmentada són:

Aleació d'acer endurit

L’acer inoxidable 316L és omnipresent en els rellotges. És un aliatge resistent i resistent a la corrosió format per ferro, crom (16-18%), níquel (10-12%) i molibdè (2-3%) i té una duresa aproximada de 150-200 HV. Al modificar els compostos de l’aliatge, els rellotgers poden canviar la forma de tractar el propi metall i la seva duresa resultant. Per exemple, eliminant el níquel i afegint carboni i nitrogen en un procés propietari, Damasko pot endurir el seu acer a 800 HV, aproximadament quadruplicant la duresa de l’acer 316L. Sinn i altres utilitzen “acer submarí” o HY-80, un aliatge similar a 316L, però amb menys níquel i un baix contingut en carboni. Tot i que només una mica més dura que 316L (~ 300 HV), aquest acer és altament resistent a la corrosió i s'utilitza en rellotges d'immersió sotmesos a aigua salada freqüent. En general, aquests aliatges són durs, resistents a les ratllades i ofereixen una tonalitat única, profunda i gairebé de titani.

Enduriment de superfícies metàl·liques

A més de les dificultats en la fabricació, un inconvenient per endurir l’acer és el potencial per crear un aliatge trencadís. Com a resultat, alguns fabricants utilitzen tractaments d’enduriment de la superfície. Tot i que poden anar per diferents noms (per exemple, tegimentar [Sinn], ruggingizing [Mercer], EBE2000 [Bremont]), tots descriuen processos que endureixen només la superfície exterior del metall. La capa endurida només pot tenir un gruix de micròmetres, però és extremadament dura i resistent a les ratllades sovint a ~ 1200 HV o més. Un avantatge d’aquest enfocament és que també es pot aplicar a diferents metalls, com el titani i fins i tot l’acer submarí anteriorment descrit. Un desavantatge és, tanmateix, el potencial d’un impacte dur (molt dur) que es tradueixi en una fissura semblant a la closca d’ous fent ofegar el metall sota la capa revestida.

Revestiments

Un altre enfocament utilitzat per diverses empreses destacades és l'ús de recobriments super-durs i resistents a les ratllades, com Seiko's DiaShield o Citizen's Duratect (tot i que tingueu en compte que Citizen utilitza tant recobriments com tractaments d'enduriment superficial). Semblant als recobriments de carboni (com el diamant), estan dissenyats específicament per millorar la resistència a les ratllades. El DiaShield de Seiko té una duresa reportada de ~ 500 HV, mentre que els diferents tractaments de Citizen van des dels 1000 HV fins als impressionants 2500 HV. Com en qualsevol enfocament d'enduriment, un repte és que si es produeix un rascat, qualsevol polit o reparació serà extremadament difícil. Independentment de quina tècnica s’utilitzi, un dels nostres aspectes preferits dels rellotges endurits és la seva accessibilitat a gairebé tots els pressupostos, des de peces d’entrada relativament assequibles fins a rellotges de molts milers de dòlars. A continuació, enumerem nou exemples de rellotges que utilitzen aquestes tècniques d’enduriment. Comenta a continuació els comentaris per fer-nos conèixer les teves experiències o peces que hem trobat a faltar que creus que haurien de ser ressaltades.