Rellotges Hidro-submergits amb Tockr a Vallorbe

Quan la marca texana Tockr va llançar aquest divendres la seva defensa hidro-dipped air Defender, la reacció va ser sorprenentment acolorida. Però això és bo, aquests dies. En una àrea al detall que evoluciona ràpidament, les marques busquen alguna cosa que les distingeixi dels seus companys. En importar creativament una tècnica decorativa més comuna a la indústria de l’automòbil que la nostra, Tockr ho ha fet, amb força rellevància, en un sentit estètic i tècnic.

Com a rellotger, sempre tinc ganes de conèixer de primera mà les noves tècniques. Per la meva il·lusió, Tockr em va convidar a Suïssa durant el dia per poder veure com aquests rellotges únics (i sí, vull dir únics) aconsegueixen tenir la seva nova pell. Millor encara, se'm va oferir l'oportunitat de provar jo mateix el procés de banyat. Amb aquesta oportunitat, em vaig dirigir a Ginebra per trobar-me amb el sergent Pierre Aebischer de Tockr, el meu guia del dia.

La fàbrica que aplica aquest acabat de detenció té la seu a la pintoresca ciutat de Vallorbe, aproximadament una hora fora de Ginebra. Envoltada a la frontera francesa, l'exterior humil de la fàbrica tanca la riquesa i la diversió d'activitats que afecten el gob.

Ens va rebre el director del grup TEC, Arnaud Faivre, un home alegre amb una història llarga i fascinant a la indústria del rellotge. Serge i Arnaud recorren un llarg camí. Al llarg del seu temps com a amics i col·legues, han treballat amb qui és de rellotgeria i han participat en la venda, el desenvolupament i el disseny de més novetats de les que jo podia comptar. Solia pensar que l'arma més letal de la indústria de la rellotgeria era un Omega Ploprof d'acer manejat per un boig, però crec que potser hauria de substituir-lo per la llibreta de Faivre caiguda de gran altura ...

El grup TEC inclou 15 empreses en total. La instal·lació que vaig visitar allotjava tant TEC Ebauches com TEC Arts HD (dues parts del conjunt major). Mentre em van guiar per diversos passadissos escassos i per grans portes aparentment a prova de bomba, l'escala de l'operació em va començar a aparèixer. M’esperava un petit equip d’especialistes que es castigava en un aïllament relatiu, però no m’hauria pogut equivocar més.

Publicitat

A la planta principal de la fàbrica ens van saludar una trentena de màquines CNC Aquestes màquines funcionen dia i nit, treballant constantment tot tipus de components. La capacitat de TEC Ebauches em va sorprendre. El volum i l'amplitud de les seves capacitats de producció són realment impressionants. No només això, però aprendre el nombre de grans marques suïsses que utilitzen els serveis de l'empresa per a qualsevol cosa, des del tall de pinyons fins a la decoració de plats principals, em va sorprendre. Tot i que no fabrica mainsprings ni pèls de fil, TEC Ebauches és pràcticament una botiga única per recollir qualsevol marca que hi hagi una marca.

Ni tan sols havia arribat a l’àrea TEC Arts HD ni m’havia posat els ulls a les màquines d’hidro-immersió i ja estava convençut que la passió salvatge de Faivre i l’entusiasme creatiu d’Aebischer eren un partit perfecte. El matrimoni entre Tockr i TEC Group tenia sentit quan vam entrar a la sala on passa la màgia.

Perdoneu la hiperbole. Encara que, de fet, no hi ha bruixots que exerceixen el dipòsit d’Hidro-Dip, el fet de presenciar el procés et deixa sentir com si acabes de veure un mag extreure un conill d’una copa d’ou. Desglossaré el procés pas a pas, però deixeu-me dir això: És tan estrany com sona. He tingut la sort d’estar al voltant d’alguna maquinària força especial a la meva vida i he vist algunes funcions de material boig realitzades en la rellotgeria. Fins i tot he tingut l’oportunitat de tallar un escriptori metàl·lic a cintes amb la vora d’un bisell d’or màgic a la fàbrica Hublot 2 de Nyon, que m’ha deixat força desensibilitzat en aquest tipus de coses. Però Hydro-Dipping em va fer treure el cap de la mateixa manera que va fer el tall EDM quan vaig adonar-me del que estava passant sota del petroli. Va ser, en definitiva, una delícia.

El procés d’immersió té lloc en un dipòsit d’uns 2, 5 metres d’amplada per 1 metre de profunditat. Aquest dipòsit està ple de res més remarcable que l’aigua. Tanmateix, l'aigua s'escalfa a 32 graus de celcius (89, 6 graus a Fahrenheit), essencial perquè el procés funcioni correctament.

A continuació, es flota a la superfície de l'aigua un petit tros de paper imprès al voltant de 4 micres de gruix. Aquesta pel·lícula es podria decorar amb qualsevol cosa que puguis imaginar. Si ho desitgeu, podríeu imprimir a la pel·lícula la vostra cara, mascota preferida o una comanda regular de menjar ràpid. Tockr i TEC Arts HD estan encantats de fer això per vosaltres!

No surt econòmic si només es desitja una rellotgeria (per a impressions personalitzades, s’han de produir 25 metres quadrats de la pel·lícula), però si voleu tota una sèrie, el cost de la personalització comença a disminuir des d’algun lloc al voltant de 1.000 CHF per a la primera. 25 m² a una quantitat molt més manejable, segons volum.

Al pas següent es veu un producte químic aplicador ruixat sobre la pel·lícula. Aquesta fórmula química reacciona amb la pel·lícula i uneix el disseny a la superfície de l'objecte submergit. Però abans que això passi, l'objecte (en aquest cas, un cas de rellotge) ha d'estar preparat per submergir-lo.

No és tan senzill com sembla. En lloc de només netejar-se a fons, també s’han de treure finament els estoigs de rellotge per eliminar les imperfeccions de la superfície, ja que qualsevol tipus de pes o embolcall del metall s’incrementarà sensiblement mitjançant el procés d’ensorciment.

A més de suavitzar, també s'han de preparar els estoigs de rellotge. Aquest és un pas important per dos motius. En primer lloc, perquè l’imprimació permet que la pel·lícula s’adhereixi a la superfície, però en segon lloc, i potser més important, el color de l’imprimació altera molt el resultat.

Diversos dels acabats estàndard oferts per Tockr al seu lloc web confien molt en el primer imprès per al seu personatge. A les imatges, el model Tie Dye del meu canell utilitza una capa base blava per a nadons (vegeu la imatge de la part posterior de la caixa anterior). Aquest color afecta la tonalitat i el contrast de l’aparença del rellotge quan s’aplica la pel·lícula al damunt.

Si feu un cop d’ull al model Magma (anterior), només s’hi aplica Hydro-Dipping el blanc i negre d’aquest disseny. El taronja és l’imprimació, igual que a la imatge de sota dels dos barrets durs.

Una vegada que la substància química de l’aplicador ha estat pulverizada a la pel·lícula impresa, que flota sobre l’aigua de 32 graus, la funda de rellotge llisada i primada està a punt per buidar. La funda de rellotge ha d’entrar en un angle de 45 graus, passar per la pel·lícula i després separar-se de l’excés en un moviment giratòria. I ja està. Tan aviat com traieu la caixa de l’aigua, el disseny estarà al seu lloc. Fins i tot podeu tocar-lo de seguida.

Al següent pas, es va rentar intensament el estoig acabat de decorar. Durant més de deu minuts, potents dolls d'aigua bombardegen la caixa, netejant tots els rastres de la seva superfície química. El cas es deixa assecar durant 24 hores. A continuació, s'apliquen dues capes de laca abans que es deixi assecar la caixa durant 24 hores més, moment en què s'apliquen dues altres capes de laca abans que el rellotge es guareixi finalment durant 48 hores. Aparentment, és possible accelerar aquest procés (fins a menys de 8 hores) en escalfar la laca a 90 graus Celcius amb una làmpada d’infrarojos, però tan eficaç com sona, Faivre m’assegura que prefereix el llarg. resultats a termini del mètode del pacient. I tot el que obté els millors resultats a llarg termini és el que fan a Tec Arts HD.

Una de les majors preguntes que tinc sobre aquesta tecnologia (que estic segura que se'n farà ressò de la comunitat de rellotges en massa ) és exactament com de duradora és. Aebischer somriu amb aquesta pregunta amb l'espectacle que brilla als ulls d'un home que ja se li ha preguntat el mateix 1.000 vegades.

“Mira”, diu, “És un revestiment. No és DLC. No s’uneix al metall a nivell molecular. Es tracta d’un tractament de superfície, així que sí, podríeu ratllar-lo si sotmeses el rellotge a un impacte massiu. Però és sorprenentment dur. Es manté bé. Res com la calor, la suor o el temps únic no ho eliminaran ”.

Això era el que esperava sentir, i tant com esperava. Es tracta d’una tècnica decorativa i, per descomptat, és vulnerable als maltractaments materials. Però és fonamentalment fort, resistent i altament inert. Si bé no és per a tothom (i molt probablement per als pocs relatius), a aquells que veuen l'alegria i el potencial de la tecnologia els encantarà. Després d’haver experimentat jo mateix el procés d’immersió, puc dir que és fascinant i prou gairebé per obligar-me a comprar només per interès.

Si sóc sincer, crec que un dels usos més intel·ligents d’aquest procés és realment per decorar components interns, tal com es pot veure al meu rotor hidràulic (opcional), que es pot sol·licitar a la marca al moment de la comanda, si tan desig. Només dic que, perquè el recobriment està completament protegit de qualsevol tipus d’impacte físic, però no voldria veure-ho en excés. Tal com passa, crec que el rotor és el lloc perfecte per a aquest tipus de personalització, tot i que és dins de la capacitat de TEC Arts HD de fer ponts o plaques hidro-dip que podrien ser un pas massa lluny per als meus gustos.

Dit això, sóc el tipus que es va enamorar del cas Tie Dye, així que potser els meus gustos són més extravagants del que em vaig adonar. Emparellat amb el cinturó cònic de diversos cuirs a mida, fet a mà per treballadors de cuir Oklahoma Hix, aquest és, sense cap mena de dubte, el rellotge mecànic més atractiu, de conversa i despreniment de les parets que he evet desgastats. I està alimentat per un 7750. Qualsevol tecnologia que pugui provocar aquest tipus d’enrenou mentre es basa en un dels caps d’obra més omnipresents de la indústria val la pena mirar-lo, si només és que us sorprengui. Obteniu més informació a tockr.com.