Made In Los Angeles: dins del taller de rellotges JN Shapiro

Vaig conèixer a Josh Shapiro fa uns tres anys aquí a Los Angeles, on vivim tots dos, i recentment el vaig tornar a visitar per veure com ha crescut la seva marca i taller.

L’any passat, vam cobrir el JN Shapiro Infinity, un rellotge que era la manifestació tangible del viatge de set anys de Shapiro que va començar quan va escollir la rellotgeria de George Daniels. Dins del cúmul de 465 pàgines, les seccions sobre tornada al motor (AKA guilloché) el van portar a on es troba avui. Irònicament, Shapiro inicialment va gaudir de moviments esquelètics abans de centrar la seva atenció i el seu talent lluny del cor del rellotge i més cap a la cara.

Hi ha dues grans peces de maquinària al cor del taller de JN Shapiro. La primera és una màquina de línia recta de Neuweiler Engelsberger que es va fer a Alemanya Occidental just després de la fi de la Segona Guerra Mundial. Aquesta és la màquina que Shapiro utilitza per crear el seu teixit de cistella i el seu teixit de la signatura Infinity. (Actualment, Shapiro també restaura una altra màquina de línia que data dels anys 1890).

El segon és la màquina del motor Rose fabricada per G. Plant & Sons i que data del 1930. Aquesta màquina utilitza grans rosetes de bronze de qualitat Bell per crear patrons de marcació. Vaig donar a aquesta màquina la meva pròpia placa de llautó i la paciència i l'atenció dels detalls del zen necessària per produir fins i tot una peça de "pràctica" va ser substancial. Només puc imaginar les hores de pràctica que es necessiten per poder crear els resultats immaculats i, en última instància, bells que Shapiro és capaç.

Recentment, Shapiro ha estat produint més rellotges Infinity per als seus clients, tant locals com internacionals. Oster Jewelers va sol·licitar també Shapiro, que va sol·licitar un model especial de rellotge Infinity realitzat en una funda d'or de 42 mm amb un anell de capítol d'or de rosa. Shapiro tradicionalment es rellotjava en or rosat però amb un anell de plata, tot i que el seu treball en constant evolució.

Publicitat

Cal destacar, Shapiro va decidir reduir la mida dels estoigs per al seu rellotge Infinity i ara es troba en un cas d’amplada de 40 mm. Ara també produeix l’Infinity en acer, or blanc i platí.

El rellotge JN Shapiro Infinity ha donat les voltes als mitjans entusiastes del rellotge durant l'últim any, però jo estava bastant curiós sobre els passos que van arribar abans i va arribar a la seva primera obra "comercial". Shapiro es va complaure de mostrar-me el seu primer rellotge de nivell professional, que va ser la conversió d’un Hamilton 921 Pocketwatch. El "DNA de patró infinit" del marc és clar, però també sóc bastant aficionat als números i índexs aplicats d'or de 18k en aquest primer rellotge.

A la part superior, podeu veure el procés de blanqueig de Shapiro i l'aplicació de capítols d'or i sub-dial de 18k en un dial que li va rebre l'encàrrec. (La part del marcatge està borrosa per la privadesa del client.) El fet de veure el procés és una combinació tant de la indústria química com de la rellotgeria. El més curiós és que el marc anterior no va complir els estàndards de Shapiro i tot, però els anells del capítol de 18 quilòmetres van ser desballestats.

Tot això succeeix en un taller darrere de la casa LA de Shapiro. El taller ha avançat i evolucionat molt com les habilitats de Shapiro o un dels seus marcs a un ritme determinat únicament per la intenció intencionada de fer realitat la seva visió. És una visió clarament nord-americana que es basa en la creença que la combinació de passió i grana és molt més potent que no basar-se massa en el provincianisme i en recalcar la procedència.

Una d’aquestes incorporacions al taller és una màquina CNC Haas que Shapiro utilitza amb finalitats molt específiques com moviments de prototipat, creant accessoris per a altres màquines que s’utilitzen al taller i crea algunes peces molt petites que també requereixen una alta tolerància. Pibviament, Shapiro fa un punt per remarcar el tan ajustat que són els paràmetres quan decideix utilitzar la màquina CNC ja que la confecció manual que fa amb els marcadors és la pedra angular de la identitat de JN Shapiro.

Tot i així, és una gran inversió financera i un clar signe del compromís amb la visió a llarg termini que té Shapiro quan es tracta del creixement de la seva marca. Per descomptat, el “creixement” és relativ, i JN Shapiro serà una marca de producció artesanal i petita. L’any passat, Shapiro va vendre prop d’una desena de rellotges i aquest nombre s’ha fixat en més del doble aquest any.

Tot i que això no pot semblar molt, heu de tenir en compte que es tracta d’una petita operació. Shapiro ha fet prou bé per contractar Artur Akmaev (que es troba aquí a Instagram), que és ell mateix un talent prodigiós en gravat i esmaltat. Hi ajuden aquests dos parells d’aprenents, joves estudiants amb passió per aprendre rellotgeria que provenen de l’escola de Los Angeles, on Shapiro és vice-director. (Sí, té una feina a temps complet a sobre.) Oh, també hi ha una tortuga anomenada Tank que patrula el taller.

Quin és el pla de futur més enllà de la producció de producció? Bé, Shapiro espera portar els moviments i els casos totalment a casa, ja sé que ja està en procés de prototipat. Això es remunta a la incorporació de maquinària sofisticada com la màquina CNC Haas, així com a la capacitat d’utilitzar-les. Un cop més, aquest petit grup d’individus fa tot això per si sol en un petit taller de Los Angeles a milers de quilòmetres de Suïssa.

No és d’estranyar que sóc admirador de l’obra de Shapiro i tingués l’honor de passar un dia al seu taller observant (i participant en) el seu procés. Estic emocionat pel futur de JN Shapiro i espero compartir el desenvolupament de la marca a mesura que passi el temps. Podeu trobar JN Shapiro a Instagram aquí i podeu obtenir més informació a jnshapirowatches.com.